API

API: En djupdykning i teknik, bakgrund och dess påverkan på den digitala världen

I en alltmer sammankopplad och digital värld spelar API:er (Application Programming Interfaces) en avgörande roll. De fungerar som bryggor mellan olika program och tjänster, möjliggör skapandet av rika applikationer och snabbar på innovationstakten. Men vad är egentligen ett API? Denna artikel tar dig igenom dess teknik, historia, funktion och ger konkreta exempel på hur API:er påverkar vår dagliga tekniska interaktion. Paloma kommer släppa ett helt nybyggt API under hösten 2023 en rejäl uppgradering av vårt nuvarande API.

Bakgrund och historia:

API:er har funnits nästan lika länge som dataprogrammering självt. Redan på 1960-talet, när datorer var enorma maskiner och programmering var nytt, fanns det behov av standardiserade sätt för program att kommunicera med varandra. Dock var det inte förrän framväxten av Internet och webbaserade tjänster på 1990- och 2000-talet som API:er verkligen började ta form som vi känner igen dem idag.

Teknik och funktion:

Ett API fungerar som ett gränssnitt mellan två olika program eller tjänster, vilket möjliggör att de kan kommunicera med varandra. Det kan tänkas som en meny i en restaurang: du (användaren) kan se de tillgängliga valen (funktioner) och göra en beställning (begäran), men du ser inte allt arbete som pågår i köket (bakomliggande kod).

API:er kan vara:

Öppna: Tillgängliga för alla utvecklare. Exempelvis Twitter och Facebook erbjuder öppna API:er.

Interna: Skapade av företag för eget bruk, för att koppla samman interna verktyg och system.

Partnerbaserade: Tillgängliga endast för specifika parter, oftast inom ramen för ett affärssamarbete.

Hur fungerar det?

När en begäran görs via ett API, hanterar detta gränssnitt begäran, utför nödvändiga processer och returnerar sedan ett svar, oftast i form av data. Denna data kan sedan användas av det anropande programmet för att visa information eller utföra en uppgift.

Konkreta exempel:

Mobilappar:

Många appar på din telefon använder API:er för att hämta information. Till exempel kan en väderapp använda ett API för att hämta aktuell väderdata från en extern källa.

E-handel:

När du köper något online och väljer att betala med t.ex. PayPal, används ett API för att processa betalningen genom PayPal’s system.

Sociala medier:

När en artikel eller ett blogginlägg har ”dela på Facebook” eller ”tweet”-knappar, används API:er för att skicka detta innehåll till den valda sociala medieplattforme

CRM (Customer Relationship Management):

CRM-system som Salesforce, HubSpot eller Microsoft Dynamics används ofta för att hantera kundrelationer, försäljningspipelines och marknadsföringsinitiativ. Dessa system erbjuder API:er som möjliggör integration med andra företagssystem.

Exempel: Ett företag som vill koppla samman sitt bokningssystem med sitt CRM kan använda ett API. När en kund bokar en tid eller tjänst via företagets webbplats, kan bokningsinformationen automatiskt matas in i CRM-systemet via dess API. Detta minimerar manuell inmatning och säkerställer att sälj- och supportteam har tillgång till aktuell kundinformation.

E-postmarknadsföring:

Verktyg som Paloma låter användare skapa och skicka e-postkampanjer. Med hjälp av deras API:er kan företag automatisera insamling av e-postadresser, skapa segmenterade listor eller till och med skicka e-postmeddelanden baserat på specifika triggers eller händelser inom andra system.

Exempel: Ett e-handelsföretag kan använda ett API för att automatiskt lägga till kunder som har genomfört ett köp till en specifik e-postlista för ”bekräftade kunder”.

Marketing Automation:

Plattformar som Paloma erbjuder automatiserade marknadsföringsstrategier över flera kanaler. Via vårt API:er kan företag skapa skräddarsydda automatiserade flöden baserade på användaraktivitet på webbplatsen, CRM-data eller andra källor.

Exempel: Om en användare besöker en produktsida flera gånger utan att göra ett köp, kan ett API utlösa ett automatiserat e-postmeddelande med ett specialerbjudande för just den produkten.

Events (händelser och evenemang):

Eventmanagement-verktyg som Eventbrite eller Meetup erbjuder API:er för att integrera eventinformation, registreringsdata och annan relevant information med andra system.

Exempel: Ett företag som anordnar en konferens kan använda ett API för att koppla samman sitt eventmanagement-system, t.ex Paloma, med sitt CRM. När någon anmäler sig till konferensen, uppdateras CRM-systemet automatiskt med deltagarinformationen.

Dessa exempel belyser den centrala roll som API:er spelar i att koppla samman olika tekniska lösningar och automatisera processer. Med tanke på den digitala transformationen många företag genomgår är API:er avgörande för att säkerställa smidig och effektiv drift över flera plattformar och tjänster.

Skillande mellan API och Webhooks

API är ett set av regler och definitioner som tillåter en mjukvara eller applikation att kommunicera med en annan. Den fungerar som en mellanhand där den ena parten (klienten) skickar en begäran till den andra parten (servern) för att utföra en viss uppgift eller hämta specifik information. Svaret kommer sedan tillbaka till klienten.

Karakteristika av API:

Begäran-driven: En begäran måste initieras av klienten för att få ett svar.

Synkron eller Asynkron: Beroende på API-typ kan kommunikationen vara synkron (klienten väntar på ett svar) eller asynkron (klienten begär och fortsätter, med svaret som kommer senare).

Variety: Det finns olika typer av API:er, som REST, SOAP och GraphQL, var och en med sin egen struktur och standard.

Webhooks:

Webhooks är i grunden en metod för en app att skicka realtidsinformation till en annan app så snart en händelse inträffar. Istället för att klienten regelbundet frågar servern om något nytt har hänt (som med ett traditionellt API), skickar servern istället automatiskt information till klienten så snart något relevant inträffar.

Karakteristika av Webhooks:

Händelsedriven: Webhooks reagerar på händelser. När en specifik händelse inträffar i ursprungssystemet, skickas data direkt till målsystemet.

Asynkron: Webhooks är av naturen asynkrona; de skickar information baserat på händelser, utan att vänta på en begäran.

One-way Communication: Medan API:er ofta kan stödja flera typer av förfrågningar (GET, POST, PUT, DELETE, etc.), skickar webhooks vanligtvis data i en riktning: från källsystemet till mottagarsystemet.

Enkel jämförelse:

Tänk dig en bokhandel (API) där du går in och frågar efter en bok (begäran). Handlaren (servern) svarar genom att ge dig boken eller tala om att den inte finns i lager. Nu tänk dig att istället för att du alltid går in och frågar, meddelar bokhandlaren dig direkt (via en webhook) varje gång en ny bok som du kan vara intresserad av anländer till butiken.

Så medan både API:er och webhooks används för att koppla ihop system, är deras metoder och användningsområden distinkt olika. API:er bygger på begäran/svar-paradigmet, medan webhooks fungerar som realtidsnotifikationer mellan system baserat på specifika händelser.

API:er är kritiska komponenter i den moderna tekniska arkitekturen. De underlättar integration mellan olika system, snabbar på utveckling och skapar gränslösa möjligheter för innovation. I takt med att världen blir alltmer digitaliserad och sammankopplad kommer betydelsen av API:er bara att öka. För utvecklare, företag och i stort sett alla som interagerar med digital teknik, är en förståelse för API:er både värdefull och nästan nödvändig.